A história de Walter Elias Disney

Walter Elias Disney

Walter Elias Disney  nasceu em Chicago no dia 05 de dezembro de 1901.

Foi um produtor cinematográfico, cineasta, diretor, roteirista, dublador, animador, empreendedor, filantropo e co-fundador da The Walt Disney Company.

Tornou-se conhecido, nas décadas de 1920 e 1930, por seus personagens de desenhos animados, como Mickey e Pato Donald. Ele também foi o criador da Disneyland, inaugurada em 1955 na cidade de Anaheim – Califórnia – EUA.


Passou a maior parte de sua infância em uma fazenda em Marceline, Missouri – EUA. Foi um período muito difícil para o menino, devido aos castigos impostos pelo pai, Elias Disney (1859-1941), homem bastante severo. Depois de descobrir que não tinha uma certidão de nascimento, alimentou a ideia de que era filho adotivo. Esse fato iria influenciar algumas de suas atitudes no futuro.

Walter Elias Disney

Aos 16 anos, começou a estudar arte. Como não havia atingido a maioridade, foi negada a permissão quando procurou alistar-se no Exército durante a Primeira Guerra Mundial.

Em parceria com um amigo, decidiu então juntar-se à Cruz Vermelha. Pouco tempo depois, foi enviado para França, onde passou um ano como motorista das ambulâncias da Cruz Vermelha.

De volta aos Estados Unidos, matriculou-se na “Kansas City Arts School”. Foi iniciado na Ordem de Molay, a qual frequentou durante muitos anos. Em seguida, trabalhou em algumas agências publicitárias.

Walter Elias Disney

Tempos depois, entrou para uma companhia cinematográfica, na qual ajudava a fazer cartazes de propaganda dos filmes.

Walter Elias Disney também pertenceu ao Movimento Escoteiro.

Ao lado do seu irmão Roy e de seu amigo Ub Iwerks, criou a pequena produtora “Laugh-O-Gram”, que animava contos de fadas. Esses desenhos animados eram exibidos no cinema local antes dos filmes.

Em 1923, mudaram-se para Hollywood, em Los Angeles. Lá contactou a distribuidora de filmes M. J. Winkler, dizendo que o seu estúdio de animação tinha diversos filmes para vender. Winklers não só aceitou a oferta como também concordou em pagar $1.500 dólares por cada filme.

Walter Elias Disney

Depois de arrecadar dinheiro, adquirir material, contratar pessoal, Walter Elias Disney começou a fazer planos: Alice, uma série em que uma jovem convivia com personagens de cenário animado.

Foi durante este intenso tempo de trabalho que Walter Elias Disney conheceu sua esposa, Lilian Bounds.

Depois de Alice veio Oswald, o Coelho Sortudo. Um grande sucesso que levou à reavaliação dos valores dos contratos quando aos preços dos filmes.

Foi para Nova York e lá aconteceu algo inesperado. O patrão para quem Walter Elias Disney desenhou Alice e Oswald, roubou-lhe os personagens, a equipe de desenhistas e as encomendas. Infelizmente Walt não havia assinado os desenhos em seu nome.

Ub Iwerks

Enviou um telegrama ao irmão dizendo que tudo estava certo e para não se preocupar, pois ele já tinha em mente um personagem, o espetacular Mickey Mouse.

Para superar a fase difícil e contornar os prejuízos, Ub Iwerks criou para Walter Elias Disney o Mickey Mouse em 1928 – para competir com o sucesso do Gato Félix. O ratinho era desenhado a partir de uma série de círculos, provando ser ideal para o desenho animado. E desta forma acabou se tornando o personagem de maior sucesso dos estúdios Disney.

Nessa época, a produtora passou a ser melhor organizada. Roy cuidava da parte financeira, Walt cuidava de toda produção e direção, Iwerks desenhava.

Em 1927, já haviam sido inventados os filmes sonoros. Poucos anos depois, inventaram os filmes coloridos. Walter Elias Disney e seus assistentes utilizaram as novas técnicas com muita imaginação.

Walter Elias Disney

O primeiro desenho foi Plane Crazy (1928), no qual o personagem contracenava com sua namorada Minnie Mouse.

O primeiro desenho com som foi Steamboat Willie, também de 1928. As primeiras palavras do camundongo foram hot dog, numa canção do episódio The Karnival Kid, de 1929. Surgiram, em seguida, mais personagens para contracenar com Mickey – Pato Donald, Pateta e Pluto.

De 1929 a 1939, Walter Elias Disney produziu uma série de desenhos chamada “Silly Symphonies”a primeira em cores. Mickey estrelava esses filmes ao lado dos novos personagens.

Flowers and Trees

O desenho “Flowers and Trees”, dessa série, recebeu o primeiro Oscar para um desenho animado. Infelizmente, Pot Powers, um dos maiores sócios de Walt, manipulou o valor dos bilhetes para enriquecer.

A jovem empresa Disney prosseguiu, um pouco empobrecida, mas ele tinha uma carta na mão: o primeiro longa-metragem sonoro e em cores.

Walter Elias Disney pretendia fazer um longa da clássica história Branca de Neve. Houve protestos por parte da equipe, mas mesmo assim o filme foi criado. Após três anos de produção, desenho e músicas, o filme estreou.

Branca de Neve e os 07 anões

Branca de Neve e os Sete Anões gerou fundos necessários para a construção de um novo estúdio e foram criados novos longas-metragens: Pinóquio, Fantasia e Bambi.

Infelizmente, os tempos de lucro não duraram muito, devido ao início da Segunda Guerra Mundial em 1939.

Depois da guerra, Walter Elias Disney estava com sua empresa arruinada. Haviam 02 opções: ou fazer um filme ou vender a empresa. E assim surgiu o filme Cinderella. Um enorme sucesso que gerou verbas o suficiente para poder continuar com a empresa.

Treasure Island (A Ilha do tesouro)

Mas Walter Elias Disney não trabalhou apenas com desenhos animados. Seu primeiro longa-metragem com atores foi A Ilha do Tesouro (1950).

O primeiro sobre a natureza foi O Drama do Deserto (1953). Em 1954, criou  20.000 Léguas Submarinas, baseado na obra do escritor francês Júlio Verne.

Dez anos depois, produziu Mary Poppins, uma mistura de desenho animado com personagens humanos. O filme concorreu ao Oscar em 14 categorias, levando cinco prêmios, incluindo o de melhor atriz, para Julie Andrews e o de melhor canção, por Chim Chim Cher-ee. Walter produziu também diversos filmes para televisão, sendo ele próprio o apresentador do seu programa.

Disneyland 1955

Walter Elias Disney obteve um de seus maiores êxitos em 1955, ao inaugurar a Disneyland,. Um super parque de diversões localizado na cidade de Anaheim, Califórnia. O parque foi construído graças a uma parceria com a rede de televisão ABC.

Em 1971 foi inaugurado outro parque semelhante, chamado Walt Disney World, na Flórida. 

Infelizmente o Grande Gênio não viveu para ver seus outros projetos da Walt Disney World, como o Magic Kingdom (pronto), EPCOT, MGM Stúdios (atual “Hollywood Studios”) e o Disney’s Animal Kingdom, além dos parques aquáticos.

Walter Elias Disney

Walter Elias Disney faleceu no dia 15 de dezembro de 1966, aos 65 anos, em Los Angeles, na Califórnia, vítima de câncer. Ele foi sepultado no Forest Lawn Memorial Park Los Angeles, nos Estados Unidos.

Com a ajuda de Lilian Bounds e das filhas Diane Marie e Sharon Mae, seu irmão Roy continuou comandando os negócios por mais algum tempo. Porém veio a falecer um mês após o término da construção do parque Magic Kingdom.

Após a morte de Roy longos períodos de turbulência na administração da Companhia seguiram, só alcançando novamente a estabilidade na década de 1980 sob a direção da dupla Eisner e Wells que veio a falecer nem um trágico acidente. Deste modo, Michael Eisner assumiu o controle da empresa até 30 de setembro de 2006, passando  o cargo de CEO para o então presidente da Disney, Robert (Bob) Iger.

Robert (Bob) Iger

Bob deu inicio a um novo ciclo de expansão da companhia, cujo marco inicial foi a compra dos estúdios Pixar, o que fez com que Steve Jobs, CEO da Apple Inc. e dono da Pixar,  se tornasse o maior acionista da Walt Disney Company.

Em 2001, ano do centenário de nascimento de Walter Elias Disney, o desenho animado “Branca de Neve e os Sete Anões” foi relançado em vídeo e DVD com várias novidades, como um “making of” do desenho, um videoclipe da canção Some Day My Prince Will Come, cantada por Barbara Streisand, e um jogo. Nos Estados Unidos, particularmente na Disney World e em Hollywood, diversos eventos foram programados para comemorar o centenário.


Além dos enormes estúdios cinematográficos, o vasto império criado por Walter Elias Disney possui diversos parques temáticos pelo mundo, inúmeros canais de televisão. entre outros.

Walter Elias Disney transformou-se numa lenda, tendo criado, com a ajuda da sua equipe, todo um universo de referências no imaginário infantil de sucessivas gerações.

Walt é recordista de maior número de indicações ao Oscar, totalizando em 59 vezes, sendo 22 entregues. Ele também ganhou quatro Oscars honorários.

(atualizado em 05/12/2016)